An Evolving View of Energy Management (guest post by George Belich)

I have been in this industry a long time and have seen an tremendous evolution of energy management over the years. The pedal is to the metal now with technology, sustainability and education moving along at a rapid pace. So in the grand scheme of things I would like to offer a personal overall perspective how I now see energy management.

At the core of coarse are metering and sensor technologies along with sophisticated control devices. The IoT will allow for more points of data and control that we ever dreamed about 20 years ago. In another 10 to 20 years these points will be accessed by multiple systems and multiple users in real time.

The next logical process to the view are the building management and SCADA systems that interface with these devices in order to maintain an operational balance between cost effective performance and effective human environments. Equipment failure and human intervention will cause this to go out-of-balance at some point in time.

Then we introduce in solar, cogeneration, combine heat and power, wind, fuel cells, battery storage and more into the operations so now there is a different complexity to the situation. These introductions also bring the utility into the picture with policies and market programs such as Demand Response  and Demand Side Management that provide revenue or savings back to the end customers and their operators.

Now comes the data integration part of the process where the control data, metering data, utility billing data, weather data and facility information data such as occupancy, holidays, utility events, product output  and more must come together and provide analytics and actionable items. These systems are many, operate on many platforms and may be specialized in the particularly facility venue such as schools, manufacturing, office buildings and more. This is where the ‘Big Data’ of energy management begins and where the focus of understanding how to get more out of the operations and controls of the facility. And more. Used wisely  this information can help to lower your peak demands, lower your baselines and most of all lower your costs.

Now having said all of the above, how can we manage energy without managing the physical assets being monitored and doing the monitoring (ala, meters, sensors and relays). Maintenance systems have been around a while but I am not sure how much they have been used in the energy management process. Preventative and predictive maintenance of a facilities assets can be greatly enhanced with utility data so if there is a process why not use it and if there is not why not put one in place.  Faulty controls, sensors, meters and relays can cost more in the decision making process than ignoring them.

Over the last several years sustainability programs have been evolving to provide corporations more social visibility and overall view of their environmental concerns and performance. This is where the energy data and performance data provide a great deal of input. Not just on the financial side but on the Green House Gas side of the reports. Sustainability provides an additional case for energy management that did not exist several years ago.

This summary can run on with much more detail but is intended only to generate some  larger thoughts on energy management. The above drawing is a clear visual of this process and shows a size and scope of what energy management can be. These circles encompass various levels of personnel and skill sets in an organization that all must be engaged to have what could true energy efficiency. How active are you or you want to be in these functional areas?

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Energia dal biogas: innovazione nella produzione agricola

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Gli ultimi anni hanno conosciuto un forte interese per le cosidette agroenergie, ossia per la possibilità di produrre energia da materie prime e scarti di origine agricola. Tra i diversi modi di utlizzazione delle biomasse uno dei più interessanti è senz’altro la produzione di biogas. Il metodo si basa sulla naturale degradazione anaerobica da parte dei batteri della sostanza organica la quale può essere apportata, oltre che dai liquami, anche da colture erbacce dedicate o scarti dell’agroindustria, alimentari o di macellazione: il biogas così ottentuo (miscela di metano, idrogeno, CO2 e acqua) può essere utilizzato per la produzione di energia elettrica e calore in semplci impianti di cogenerazione.

Questo tipo di generazione si sposa le direttive comunitarie, che prevede le seguenti linee di intervento:

  • Incremento delle fonti energetiche rinnovabili;

  • Riduzione dei consumi finali di energia nei diversi settori d’uso;

  • Riduzione delle emissioni di gas climalteranti;

  • Miglioramento de

    l sistema di approvvigionamento energetico e diversificazione delle fonti e tutela della qualità ambientale con particolare riguardo alle emissioni in atmosfera.

La normativa nazionale, in linea con le direttive CE, incentiva tale forma di produzione di energia elettrica con il sistema dei certificati verdi: un incentivo mon

etario che permette alla produzione di energia elettrica di essere competitiva sul mercato oltre al riconoscimento dell’attività energetica come connessa all’attività agricola.

Anche se le matrici esaurite in uscita dal digestore (digestati) sono stabilizzate e compatibili con l’uso agricolo (fertirrigazione e spandimento come amendanti del suolo), lo smaltimento dei digestati si scontra con la cosidetta “Direttiva Nitrati”, questa norma comunitaria pone dei limiti restrittivi allo spandimento sul suolo dei reflui e dei digestati per contrastare il crescente inquainamento delle acque sotterranee dovute all’eccessiva somministrazione di nitrati.

La soluzione del problema deve necessariamente incardinarsi sulla depurazione dei reflui: ECO-Management propone la sua soluzione basata sulla depurazione con ozono per ottenere in alternativa:

  • eliminazione p

    arziale dell’azoto per ridurre la superficie necessaria allo spandimento dei reflui;

  • eliminazione totale del

    contenuto di azoto, per arrivare allo scarico in acque superficiali o in impianti consortili;

La depurazione con ozono consente di ottenre numerosi vantaggi tra cui:

  • ha un forte potere ossidante;

  • non produce fanghi o concentrati;

  • degrada gli inquinanti, senza trasferire l’inquinamento ad altre fasi;

  • on causa inquinamento secondario; infatti l’ozono, a reazione avvenuta, si degrada ad ossigeno molecolare e non lascia residui nocivi;

  • migliora le caratteristiche generali delle acque ed aumenta la biodegradabilità del refluo;

  • non apporta ulteriore salinità all’acqua da trattare.

In coclusione ECO-Management si propone come partner tecnico e consulenziale per tutti coloro che vogliono esplorare la possibilità di trasformare la loro azienda gricola in una centrale per la produzione di bioenergie.